Episcopal Diocese of Washington

To draw people to Jesus and embody his love
for the world by equipping faith communities,
promoting spiritual growth, and striving for justice

Bishop's Writings

Parish Regathering Updated Guidelines

May 13, 2021

Dear Friends in Ministry, 

As we approach the Day of Pentecost, I give thanks for your leadership and the ways in which the Holy Spirit is blowing through our congregations, guiding all of us as we adapt in creative, new ways to the reality in which we find ourselves. Thank you for your faithfulness and courage in persevering throughout this past year.

At long last, we can all give thanks that COVID-19 cases continue to decline, and in response, local authorities are lifting restrictions. Mayor Bowser, for example, has recently announced that capacity limits on places of worship in the District will be lifted as of May 21, and I am sure other jurisdictions will soon do the same, if they haven’t already. Suddenly, it feels like reopening is happening faster than we anticipated.    

At the start of the pandemic, I needed to place restrictions on our ability to worship and gather together, and I greatly appreciate your faithfulness in abiding by those guidelines.  Now, as the pace of reopening picks up, I feel it is important to release you from that expectation.

Going forward, I trust you to monitor the guidance from civic authorities and adjust your practices accordingly. Where civic authorities do not provide guidance related to our life of faith -- serving food and drinks at coffee hour comes to mind -- I trust your best judgment as to what is right for your community and the health and well-being of your people.

Let me be more specific in some areas:

WORSHIP

Parishes no longer need to submit a plan for regathering, though we are happy to talk through plans with you. Please email Canon Andrew Walter with your questions. Parishioners no longer need to sign the Covenant for Regathering prior to attending worship, unless you wish to ask that of them.

There is one restriction that remains in place for now in our sacramental practice. Until we have more information, please refrain from using the common cup and common loaf of bread in the sharing of Communion. Communion wafers for the bread is best for the time being, as is Communion in one kind or offering wine through individual cups or some other way you feel is safe. When we learn more from health officials, we will advise you further. 

MUSIC/SINGING

We have all missed singing, and recent CDC guidelines tell us that singing indoors by fully vaccinated people wearing masks is a safe activity. Therefore, singing is once again permitted by choirs and congregations, as you feel comfortable. This is an opportunity to encourage choir members and parishioners to receive the vaccine before returning, as the more people who are vaccinated, the safer all of us are in church. It is also within your authority, or that of your music minister, to insist that all choir members be vaccinated. I recommend that you do so, but leave it to your discretion.

COFFEE HOUR/ FOOD AND DRINKS

In addition to singing, we have missed gathering after church for informal conversation and social gatherings. Coffee hour and other  activities with food and drinks may resume; I simply encourage you to think carefully about how food and drinks are served, avoiding potlucks and sheet cakes, where many people touch the same food and utensils. The safest alternatives are individually served items. 

PASTORAL CARE

Please continue using your best judgement when it comes to making in-person pastoral care visits. You are the best person to decide when a visit can be safely made in-person and when a visit is best by telephone or Zoom. Trained Lay Eucharistic Ministers may resume making visits, bringing much comfort to those who need it.

Undoubtedly, this letter will not cover every nuance or circumstance of your ministry, but as I stated earlier, I trust you to use your best judgment to follow civic guidelines and do what is best for your people. As civic guidelines continue to relax, please feel empowered to regather as you feel is right. 

Again, thank you for your careful, courageous ministry through this long and challenging time. You are an inspiration to me and to many. 

May we continue to experience greater freedom and health for all people. 

Faithfully,

Bishop Mariann

Pautas de Actualización de Reencuentro Parroquial

May 13, 2021

Queridos amigos en el Ministerio, 

A medida que nos acercamos al Día de Pentecostés, doy gracias por su liderazgo y las formas en que el Espíritu Santo está soplando a través de nuestras congregaciones, guiándonos a todos a medida que nos adaptamos de manera creativa y nueva a la realidad en la que nos encontramos. Gracias por su fidelidad y valentía en perseverar durante todo el año pasado.

Por fin, todos podemos agradecer que los casos de COVID-19 siguen disminuyendo y, en respuesta, las autoridades locales están levantando las restricciones. La Alcaldesa Bowser, por ejemplo, ha anunciado recientemente que los límites de capacidad en los lugares de adoración en el Distrito se levantarán a partir del 21 de mayo, y estoy segura de que otras jurisdicciones pronto harán lo mismo, si aún no lo han hecho. De repente, parece que la reapertura está ocurriendo más rápido de lo que esperábamos.

Al comienzo de la pandemia, necesitaba imponer restricciones a nuestra capacidad de adorar y reunirnos, y aprecio mucho su fidelidad al cumplir con esas directrices. Ahora, a medida que aumenta el ritmo de reapertura, creo que es importante liberarles de esa expectativa.

En adelante, confío en que supervisen la orientación de las autoridades cívicas y ajusten sus prácticas en consecuencia. Aunque las autoridades cívicas no proporcionan orientación relacionada con nuestra vida de fe -- sirviendo comida y bebidas a la hora del café viene a la mente -- confío en su mejor juicio sobre lo que es correcto para su comunidad y la salud y el bienestar de su gente.

Permítanme ser más específica en algunas áreas:

ADORACIÓN 

Las parroquias ya no necesitan presentar un plan para el reencuentro, aunque estamos encantados de hablar con usted sobre sus planes. Envíe un correo electrónico al Canónigo Andrew Walter con sus preguntas. Los feligreses ya no necesitan firmar el Pacto para el reencuentro antes de asistir a la adoración, a menos que usted desee pedir eso de ellos.

Hay una restricción que permanece vigente por ahora en nuestra práctica sacramental. Hasta que tengamos más información, por favor absténgase de usar la copa y el pan común al compartir la Comunión. Las hostias de comunión son las mejores por el momento, como es la Comunión con un elemento y ofrecer vino a través de tazas individuales o de alguna otra manera que usted siente es seguro. Cuando aprendamos más de los funcionarios de salud, le asesoraremos más.

 

MÚSICA/CANTO

Todos hemos extrañado cantar, y las recientes directrices de los CDC nos dicen que cantar en interiores por personas totalmente vacunadas con máscaras es una actividad segura. Por lo tanto, cantar es una vez más permitido por coros y congregaciones, como usted se sienta más cómodo. Esta es una oportunidad para animar a los miembros del coro y a los feligreses a recibir la vacuna antes de regresar, ya que cuanto más personas estén vacunadas, más seguros estarán todos en la iglesia. También está dentro de su autoridad, o la de su ministerio de música, insistir en que todos los miembros del coro sean vacunados. Les recomiendo que lo hagan, pero déjelon a su discreción.

 

HORA DE CAFÉ/ COMIDA Y BEBIDAS

Además de cantar, no hemos podido reunirnos después de la iglesia para una conversación informal y reuniones sociales. La hora del café y otras actividades con alimentos y bebidas pueden reanudarse. Simplemente les animo a pensar cuidadosamente sobre cómo se sirven los alimentos y las bebidas, evitando las comidas compartidas y pasteles de hojas, donde muchas personas tocan los mismos alimentos y utensilios. Las alternativas más seguras son los artículos que se sirven individualmente.

CUIDADO PASTORAL

Por favor, sigan usando su mejor juicio cuando se trata de hacer visitas de cuidado pastoral en persona. Usted es la mejor persona para decidir cuándo una visita se puede hacer en persona con seguridad y cuándo una visita es mejor por teléfono o Zoom. Los ministros laicos de la Eucaristía capacitados pueden reanudar sus visitas, trayendo mucho consuelo a quienes lo necesitan.

Indudablemente, esta carta no cubrirá cada matiz o circunstancias de su ministerio, pero como dije anteriormente, confío en que usted use su mejor juicio para seguir las directrices cívicas y hacer lo que es mejor para su gente. A medida que las directrices cívicas continúan relajándose, por favor siéntase empoderados para reunirse como usted se siente correcto. 

Una vez más, gracias por su cuidadoso y valiente ministerio a lo largo de este largo y desafiante tiempo. Eres una inspiración para mí y para muchos.

Que sigamos experimentando una mayor libertad y salud para todas las personas. 

Fielmente, 

Obispa Mariann


I Call You Friends

May 06, 2021

“I do not call you servants any longer, because the servant does not know what the master is doing; but I have called you friends, because I have made known to you everything that I have heard from my Father.”
John 15:15

Should you worship in an Episcopal Church this Sunday, you will hear Jesus speak a word of friendship to his disciples. 

The context for this poignant exchange is their last meal together before his death. As recorded in the Gospel of John, Jesus takes this opportunity to say the things he wants them to remember after he’s gone. He speaks not as master to a servant, or teacher to student, but as friend to friend. 

Whom do you call friends? 

We use the word to describe a wide array of relationships, ranging from the most casual to those of real depth. Jesus was being anything but casual with his disciples, and likewise, I invite you to think of those you would name as your friends in the deepest sense. 

One of the qualities of a deep friendship is that we know that our friends truly care for us. While our relationship might have begun through mutual interest or shared experience, over time external factors matter less. Our friendship doesn’t depend on what we can do for them, how we entertain them, or the common space we share. They simply care about us, and have our best interest at heart.  

Paradoxically, one of the ways a friendship grows is through the inevitable experiences of hurting one another. Not all friendships survive that crucible, but those that do teach us the power of forgiveness and reconciliation. 

This kind of friendship takes time and effort on our part, as we grow into the kind of person that can offer as well as receive the gift of our full humanity. It guides us along the path of becoming someone, as Jesus said, that learns to love others as He loves us.

When I was a teenager, I was blessed to have several adults in my life who meant the world to me. One was a teacher, another was the minister in my church, still another a beloved aunt. They were the kind of people I hoped to be like someday. They showed me, by their example, what it meant to live as someone who loves and follows Jesus. 

And at some point in our relationship, each of them said to me in their own way, “I call you friend.” It was an acknowledgement that I had grown, both in age and in my capacity for friendship. They now trusted me to care about the things they cared about, and to love the people they loved. They knew I wasn’t perfect and didn’t expect me to be. Nor was our friendship completely mutual, in that they would always be further down the path of life and faith than I. Nonetheless, their friendship remains one of the great gifts of my life. To this day, I strive to be worthy of it.  

These are the friendships that come to mind when I hear Jesus’ say to his disciples, “I call you friends.” He had shared with them everything he had heard from the Father. They had shared life together, and he watched them grow in their capacity to love. No, they were not perfect. One would yet deny him and another would betray him. Still he held out to them the invitation of friendship--a relationship that could endure what we are capable of doing to those closest to us, as we learn to grow in love. 

Consider the astonishing possibility that Jesus offers us the gift of his friendship. 

He is far more than a friend, and yet, as our friend, he loves us, no matter what, cares for us for our own sake, and delights in our company. The nature of our friendship with Jesus will never be mutual, yet we can grow in friendship with him, by learning from him and, as he said to the first disciples he called friends, by striving to love other people as he loves us and he loves them. This is the promise, and the call, of the Christian life. 

I leave you with an invitation. For the remainder of this month, put something near your bed so that when you wake up, you will be reminded that Jesus greets you as his friend. Take a moment to receive his friendship, and then rise to live your day knowing that he is with you. Each night before you fall asleep, take a moment to hold the day’s events in light of Jesus’ friendship and ask what kind of friend you were. I will do the same.

I wonder how might we live today, and all our tomorrows, if we dared to believe that Jesus was at our side, as our friend. Even more, that he calls us his friends, and counts on us to love other people as he loves us and loves them. 

And at the end of May, if you’d like to reflect on what, if anything, shifted in your awareness as a result of this daily reflection, I’d love to hear from you. We can be friends to one another. 


Los llamo mis amigos

May 06, 2021

“Ya no los llamo siervos, porque el siervo no sabe lo que hace su amo. Los llamo mis amigos, porque les he dado a conocer todo lo que mi Padre me ha dicho.”
Juan 15:15

Si ustedes adoran en una Iglesia Episcopal este domingo, escucharán a Jesús hablar una palabra de amistad a sus discípulos. 

El contexto de este conmovedor intercambio es su última comida juntos antes de su muerte. Como está registrado en el Evangelio de Juan, Jesús aprovecha esta oportunidad para decir las cosas que quiere que recuerden después de que se haya ido. Él no habla como maestro a un siervo, o maestro a un estudiante, sino de amigo a amigo.

¿A quién llamas amigos? 

Utilizamos la palabra para describir una amplia gama de relaciones, que van desde las más casuales hasta las más profundas. Jesús estaba siendo algo menos casual con sus discípulos, y de la misma manera, los invito a pensar en aquellos a los que ustedes llaman sus amigos en el sentido más profundo.

Una de las cualidades de una amistad profunda es que sabemos que nuestros amigos realmente nos cuidan. Mientras que nuestra relación pudo haber comenzado a través del interés mutuo o de la experiencia compartida, con el tiempo los factores externos importan menos. Nuestra amistad no depende de lo que podamos hacer por ellos, de cómo los entretenemos o del espacio común que compartimos. Simplemente se preocupan por nosotros, y tienen nuestro mejor interés en el corazón.

Paradójicamente, una de las maneras en que crece la amistad es a través de las experiencias inevitables de lastimarse mutuamente. No todas las amistades sobreviven a ese crisol, sino aquellas que sí nos enseñan el poder del perdón y la reconciliación. 

Este tipo de amistad toma tiempo y esfuerzo de nuestra parte, a medida que crecemos en el tipo de persona que puede ofrecer y recibir el regalo de nuestra humanidad plena. Nos guía a lo largo del camino de convertirnos en alguien, como dijo Jesús, que aprende a amar a otros como Él nos ama.

Cuando era adolescente, tuve la bendición de tener varios adultos en mi vida que significaban el mundo para mí. Uno era mi maestro, otro era ministro en mi iglesia, otra era una tía querida. Eran la clase de gente que yo esperaba ser algún día. Me mostraron, a través de su ejemplo, lo que significa vivir como alguien que ama y sigue a Jesús.

Y en algún momento de nuestra relación, cada uno de ellos me dijo a su manera: “Te llamo mi amiga”. Esto fue un reconocimiento que creció, tanto en edad como en mi capacidad de amistad. Ahora confiaban en mí para cuidar de las cosas que les importaban, y para amar a la gente que amaban. Sabían que no era perfecta y no esperaban que fuera. Nuestra amistad tampoco era completamente mutua, en el sentido de que siempre estarían más lejos en el camino de la vida y la fe que yo. Sin embargo, su amistad sigue siendo uno de los regalos más grandes en mi vida. Hasta el día de hoy, me esfuerzo por ser digna de esa amistad.

Estas son las amistades que me vienen a la mente cuando escucho a Jesús decir a sus discípulos: “Los llamo mis amigos”. Él había compartido con ellos todo lo que había oído del Padre. Ellos habían compartido una vida juntos, y él los vio crecer en su capacidad de amar. No, no eran perfectos. Uno lo negaría y otro lo traicionaría. Sin embargo, Él les ofreció la invitación de la amistad, una relación que podría soportar lo que somos capaces de hacer con los más cercanos a nosotros, mientras aprendemos a crecer en el amor. 

Consideremos la asombrosa posibilidad de que Jesús nos ofrece el don de su amistad. 

Es mucho más que un amigo y, sin embargo, como nuestro amigo, nos ama y no importando que suceda, cuida de nosotros por nuestro propio bien, y se deleita en nuestra compañía. La naturaleza de nuestra amistad con Jesús nunca será mutua, sin embargo, podemos crecer en amistad con Él, aprendiendo de Él y, como dijo a los primeros discípulos que llamó amigos, esforzándonos por amar a otras personas como Él nos ama. Y Él los ama. Esta es su promesa, y el llamado de una vida cristiana.

Los dejo con una invitación. Durante el resto de este mes, pon algo cerca de tu cama para que cuando despiertes, te recuerde que Jesús te saluda como tu amigo. Tómate un momento para recibir su amistad, y luego levántate para vivir tu día sabiendo que él está contigo. Cada noche antes de dormirte, tómate un momento para celebrar los acontecimientos del día, a la luz de la amistad de Jesús y pregúntate qué clase de amigo eres. Haré lo mismo.

Me pregunto cómo podríamos vivir hoy, y todas nuestras mañanas, si nos atrevemos a creer que Jesús está a nuestro lado, como nuestro amigo. Aún más, que Él nos llama sus amigos, y cuenta con nosotros para amar a otras personas como Él nos ama y los ama.

Y para finales de mayo, reflexionar sobre lo que, quizás, cambió en tu conciencia como resultado de esta reflexión diaria. Me encantará escuchar de ti. Podemos ser amigos unos con otros.


Christ Church Accokeek and the Episcopal Diocese of Washington Agree to Sale of Property

April 29, 2021

Dear Friends of the Episcopal Diocese of Washington,

After a lengthy process of prayerful discernment, respectful conversation, and engagement with the Presiding Bishop’s Office and the Standing Committee, the leadership of the Diocese of Washington, working together with the leadership of Christ Church Accokeek, has decided to sell the property of Christ Church Accokeek to a new corporate entity that is not in union with the Diocese. We have reached this decision in a spirit of friendship.  

The leadership and congregation of Christ Church feel it best to pursue their ministry outside of The Episcopal Church. While the leaders of the Diocese of Washington regret that decision, we honor it and have worked with Christ Church leaders toward mutually agreeable terms for the Diocese and The Episcopal Church to sell their interests in the real and personal property of Christ Church Accokeek. The terms of the agreement were finalized on April 2, 2021. Further, we intend to take formal action at the next regular meeting of the Diocesan Convention to recognize that Christ Church Accokeek is no longer a parish in union with the Episcopal Diocese of Washington.       

On behalf of the congregation, the Rev. Brian Vander Well writes, ‘We are deeply grateful to the Presiding Bishop, his office, the Standing Committee and especially to Bishop Budde, herself, for their grace, kindness and integrity." 

I am personally grateful to Father Brian Vander Wel, Mr. Frank McDonough, and all the leaders of Christ Church for the spirit in which we entered and completed this process together. May God bless and guide them and those they lead in their lives and ministries.

Faithfully,

Bishop Mariann


secret