Episcopal Diocese of Washington

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promoting spiritual growth, and striving for justice

Bishop's Writings

Living in In-Between Time

May 21, 2020

When the apostles had come together, they asked Jesus, "Lord, is this the time when you will restore the kingdom to Israel?" He replied, "It is not for you to know the times or periods that the Father has set by his own authority. But you will receive power when the Holy Spirit has come upon you; and you will be my witnesses in Jerusalem, in all Judea and Samaria, and to the ends of the earth." When he had said this, as they were watching, he was lifted up, and a cloud took him out of their sight.
Acts 1:6-14

As stay-at-home orders remain in place while plans are being made for the gradual easing of restrictions, we find ourselves living in an in-between time.  

Pandemic or not, in-between time takes many forms, whenever we’re wrestling with something that isn’t easily resolved.  Answers to urgent questions rarely come easily or quickly, no matter how hard we seek them. So we must live with them for however long it takes for clarity to emerge. 

Or we may find ourselves waiting because there is a task before us that requires skills or capacities we don’t yet have. “Leadership would be a safe undertaking,” Ronald Heiftz,  observes, “if your organizations and communities only faced problems for which they already knew the solutions… But there are a whole host of problems beyond their capacity to solve. Thus they are not amenable to authoritative expertise or standard operating procedures. We call these adaptive challenges because they require experiments, new discoveries, and adjustments in numerous places.” (1)

In the Christian calendar, today is the Feast of the Ascension, which always falls on the fortieth day after Easter Sunday. The Ascension marks the end of a poignant period during which Jesus presented himself alive to his disciples, after his suffering and death. But as mysteriously as the appearances began, they end with Jesus ascending into heaven as his perplexed disciples watch. As he departs, Jesus says. “Wait until you are given the power you need. Don’t do anything now; just wait.” We know that their waiting would be rewarded with the coming of the Holy Spirit of Pentecost. But they didn’t know that, any more than we know what’s on the other side of our waiting. 

Waiting is hard. It’s like living in suspended space--what William Bridges describes as “the neutral zone.” How we wait is key, for “it is in that interim spaciousness that all possibilities, creativity, and innovative ideas can come to life.” (2) Yet as the weeks drag on, fatigue takes its toll, and we’re prone to all manner of temptations. Or, speaking for myself, I should say that I am. Perhaps you are, too? 

One temptation of an in-between time is to settle into a pattern of complaint. I don’t mean to minimize grief or gloss over the reality of exhaustion.  But the problem with complaining is that it’s so easy. To be negative requires absolutely no energy or creativity, while to remain hopeful, committed and engaged takes sustained effort. But ask yourself this: with whom would you rather spend time with when things are hard--with those who complain and blame, or with those who roll up their sleeves and offer to help? What helps in an in-between is the practice of hopefulness and resisting the temptation to whine. 

Another temptation of an in-between time is to assume that there are only two choices before us: either to move full steam ahead, even when we’re not ready and don’t know where we’re going, or to do nothing at all. The dangers of either extreme are clear enough. Most decisions made in the heat of urgency we come to regret. Yet passivity is simply  the other side of compulsion, when we give up in the face of challenge.

In contrast, consider the posture of poised readiness. Animals in the wild give us the compelling image of being completely still, yet poised to move when the time is right. Or athletes preparing for a competition that is months away. They can’t rush ahead in their training without risk of injury, but if they do nothing, they won’t be prepared when the time comes. They train methodically and slowly, building up their capacity over time in order to compete at full strength when the time comes. In a similar way, the question for us in the time of waiting is, “What can we do now, to use the time well? What skills can we hone; what knowledge can we master; what relationships can we forge to ready ourselves when the time comes to act?”   

A third temptation in an in-between time is to imagine that our real lives will begin when the waiting is over. But what if where we are right now, waiting in between what is ending and what is yet to be, is our life? If so, then there’s no reason not to persevere in prayer, love, and kindness, no matter how inadequate we feel. 

In-between time can be awkward, stressful, and is rarely a time that we choose. But if it’s the time that we’re in, then it’s the only time we have. No doubt we have something to learn in this in-between time. What might that be, so that we might be ready for whatever it is that lies beyond it? 

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(1) Ronald Heiftz and Marty Linsky,  Leadership on the Line: Staying Alive through the Dangers of Leading (Cambridge: Harvard Business School Press, 2002)
(2) William Bridges, Transitions: Making Sense of Life’s Changes (William Bridges & Associates, Revised Edition, 2019)


Vivir en el tiempo intermedio

May 21, 2020

Los que estaban reunidos con Jesús, le preguntaron: Señor, ¿vas a restablecer en este momento el reino de Israel? No les corresponde a ustedes conocer el día o el momento que el Padre ha fijado con su propia autoridad; pero cuando el Espíritu Santo venga sobre ustedes, recibirán poder y saldrán a dar testimonio de mí, en Jerusalén, en toda la región de Judea y de Samaria, y hasta en las partes más lejanas de la tierra. Dicho esto, mientras ellos lo estaban mirando, Jesús fue levantado, y una nube lo envolvió y no lo volvieron a ver.
Hechos 1:6-14

A medida que las órdenes de permanecer en casa estén vigentes mientras se hacen planes para la gradual relajación de las restricciones, nos encontramos viviendo en un tiempo intermedio.

Pandemia o no, el tiempo intermedio toma muchas formas, cada vez que estamos luchando con algo que no se resuelve fácilmente. Las respuestas a preguntas urgentes raramente vienen fácil o rápidamente, por mucho que las busquemos. Así que debemos vivir con ellas por el tiempo que sea necesario para que surja la claridad.  

O podemos encontrarnos esperando, porque hay una tarea pendiente que requiere de habilidades o capacidades que todavía no tenemos. "El liderazgo sería una empresa segura", observa Ronald Heiftz, "si sus organizaciones y comunidades sólo enfrentaran problemas para los que ya conocían las soluciones... pero hay una gran cantidad de problemas más allá de su capacidad de resolver. Por lo tanto, no son susceptibles a conocimientos especializados autorizados o procedimientos operativos estándar. Llamamos a estos desafíos adaptativos porque requieren experimentos, nuevos descubrimientos y ajustes en numerosos lugares.” (1)

En el calendario cristiano, hoy es la Fiesta de la Ascensión, que siempre cae en el cuadragésimo día después del Domingo de Pascua. La Ascensión marca el final de un período conmovedor durante el cual Jesús se presentó vivo a sus discípulos, después de su sufrimiento y muerte. Pero tan misteriosamente como comenzaron las apariencias, terminan con Jesús ascendiendo al cielo como sus perplejos discípulos observan. Cuando él se va, Jesús dice, "Espera hasta que te den el poder que necesitas. No hagas nada ahora, solo espera." Sabemos que su espera sería recompensada con la venida del Espíritu Santo de Pentecostés. Pero ellos no sabían eso, como no sabemos que hay al otro lado de nuestra espera.

Esperar es difícil. Es como vivir en un espacio suspendido, lo que William Bridges describe como "la zona neutral". La forma en que esperamos es clave, porque "es en esa amplitud provisional que todas las posibilidades, la creatividad y las ideas innovadoras pueden dar vida.” (2)

Sin embargo, a medida que las semanas se prolongan, la fatiga cobra su precio, y somos propensos a todo clase de tentaciones. O hablo por mí misma, debo decir que lo soy. ¿Quizás tú también?

Una tentación de un tiempo intermedio es conformarse con un patrón de queja. No quiero minimizar el dolor o pasar por alto la realidad del agotamiento. Pero el problema de quejarse es que es tan fácil. Ser negativo no requiere absolutamente ninguna energía o creatividad, mientras que para permanecer esperanzado, comprometido e involucrado toma esfuerzo sostenido. Pero pregúntate esto: ¿con quién prefieres pasar tiempo cuando las cosas sean difíciles, con los que se quejan y culpan, o con aquellos que se remangan las mangas y se ofrecen a ayudar? Lo que ayuda en un tiempo intermedio es la práctica de la esperanza y resistirse a la tentación de quejarse.

Otra tentación de un tiempo intermedio es suponer que solo hay dos opciones ante nosotros: avanzar a toda marcha, incluso cuando no estamos listos y no sabemos a dónde vamos, o  no hacer nada. Los peligros de cualquiera de los extremos son lo suficientemente claros. La mayoría de las decisiones que tomamos con urgencia nos llegamos a arrepentir. Sin embargo, la pasividad es simplemente el otro lado de la compulsión, cuando nos detenemos ante el desafío.

Por el contrario, considere la postura de la preparación. Los animales en la naturaleza nos dan la imagen convincente de estar completamente quietos, pero listos para moverse cuando sea el momento adecuado. O por ejemplo los  atletas que se preparan para una competencia que está a meses de distancia. No pueden avanzar en su entrenamiento sin riesgo de lesiones, pero si no hacen nada, no estarán preparados cuando llegue el momento. Se entrenan metódica y lentamente, construyendo su capacidad con el tiempo para competir con fuerza cuando les llega el momento. De manera similar, la pregunta para nosotros en el momento de la espera es: "¿Qué podemos hacer ahora, para usar bien el tiempo? ¿Qué habilidades podemos perfeccionar, qué conocimiento podemos dominar, qué relaciones podemos forjar para prepararnos cuando llegue el momento de actuar?"

Una tercera tentación en un tiempo intermedio es imaginar que nuestras vidas reales comenzarán cuando la espera haya terminado. Pero, ¿qué pasa si dónde estamos ahora, esperando entre lo que está terminando y lo que está por venir, nos toma toda la vida? Si es así, entonces no hay razón para no perseverar en la oración, el amor y la bondad, no importa lo raro que nos sintamos.

El tiempo intermedio puede ser incómodo, estresante, y pocas veces es un momento que elegimos. Pero si es el momento en que estamos dentro, entonces es el único momento que tenemos. Sin duda tenemos algo que aprender en este tiempo intermedio. ¿Qué podría ser eso, que nos haga estar listos para lo que sea que esté más allá?

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(1) Ronald Heiftz and Marty Linsky,  Leadership on the Line: Staying Alive through the Dangers of Leading (Cambridge: Harvard Business School Press, 2002)
(2) William Bridges, Transitions: Making Sense of Life’s Changes (William Bridges & Associates, Revised Edition, 2019)

How Does Your Hope in Jesus Help You Now?

May 14, 2020

For it is the God who said, “Let light shine out of darkness,” who has shone in our hearts to give the light of the knowledge of the glory of God in the face of Jesus Christ.” But we have this treasure in clay jars, so that it may be made clear that this extraordinary power belongs to God and does not come from us.
2 Corinthians 4:6-7

I was asked this week by Evangelism Connections to craft a 2-3 minute video in response to this question: 

How does your hope in Jesus help you in the middle of the COVID-19 crisis? 

It isn’t my hope in Jesus that’s helping me now; it’s Jesus himself. 

This prolonged crisis is teaching me that hope isn’t an act of will. Rather it comes to me through small gifts of grace that I am, on occasion, blessed to receive. The gifts themselves vary--a bit of insight, the kindness of a friend, a word from Scripture, sufficient clarity to make a decision, a good cry, the inspiring example of another--but what they have in common is that they come to me, seemingly of their own accord. 

The experience of grace, when it comes, is an affirmation of all that I dare to believe about Jesus’ abiding presence and I am filled with hope. But I must admit, when the moment passes, I’m often humbled by a feeling of emptiness in its wake. Then I must decide how to live in the absence of the hope I once felt. 

The poet Christian Wiman likens the experience of grace to that of artistic inspiration: “The memory of that momentary blaze and the art that issues from it can be a reproach to the fireless life in which you find yourself most of the time.” (1) I think that’s what St. Paul was trying to describe with his analogy of our lives as clay jars. From time to time, we’re blessed to hold and even share something of God’s extraordinary power, but take one look at us and it’s painfully obvious that the power belongs to God and doesn’t come from us. This classic spiritual insight sums up my experience of hope in Jesus. I depend on it daily, but I cannot invoke it on command. What I can do, and try to do each day, is live in the light of the grace and love I have known, placing my hope in Jesus, no matter what I may or may not feel. 

How does hope in Jesus help me now, in the middle of the COVID-19 crisis?

The hope that Jesus gives me now is surprisingly less focused on the future than I am. I spend most of my time looking toward the horizon, trying to discern how best to live and to lead toward what lies ahead. But when Jesus comes to me now with those bits of grace that give me hope, what I experience is a lightness of spirit and gentle redirection of energy toward what’s right before me. I can’t help but worry about and long for what tomorrow may bring, but Jesus invites me to take in the graces of the moment, do what today requires, and place my hope in Him. It feels a bit like manna in the wilderness: sufficient for the day. 

This, as you might surmise, is not how I normally live my life. But maybe that’s a good thing.  

So in these COVID-19 days, I’m learning to gratefully receive His hope when it comes to me, and live by its light even in the emptiness that follows, taking comfort in the fact that I am a clay jar and He is the Savior of the World. He is the source of my hope. 

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(1)  Christian Wiman, My Bright Abyss: Mediations of a Modern Believer (New York: Ferrar, Straus, & Giroux, 2013), p.4.


¿Cómo te ayuda ahora tu esperanza en Jesús?

May 14, 2020

Pues el mismo Dios que dijo: Resplandezca la luz desde el seno de las tinieblas es el que la ha hecho resplandecer en nuestros corazones, para que irradiemos la luz del conocimiento glorioso de Dios reflejado en el rostro de Cristo. Pero este tesoro lo guardamos en vasijas de barro para que conste que su extraordinario valor procede de Dios y no de nosotros. 
2 Corintios 4:6-7

Esta semana, Evangelism Connections (Conexiones de Evangelismo) me pedido que creara un vídeo de 2-3 minutos en respuesta a esta pregunta:

¿Cómo te ayuda tu esperanza en Jesús en medio de la crisis de COVID-19?

No es mi esperanza en Jesús lo que me está ayudando ahora; es Jesús mismo.

Esta prolongada crisis me está enseñando que la esperanza no es un acto de voluntad. Más bien me llega a través de pequeños dones de gracia que estoy, en ocasiones, bendecida de recibir. Los dones mismos varían--un poco de entendimiento, la amabilidad de un amigo, una palabra de la Escritura, suficiente claridad para tomar una decisión, un buen grito, el ejemplo inspirador de otro--pero lo que tienen en común es que vienen a mí, aparentemente de su propio acuerdo.

La experiencia de la gracia, cuando llega, es una afirmación de todo lo que me atrevo a creer acerca de la presencia permanente de Jesús y estoy llena de esperanza. Pero debo admitir que, cuando pasa el momento, a menudo me siento humillada por un sentimiento de vacío a su paso. Entonces debo decidir cómo vivir en la ausencia de la esperanza que una vez sentí.

El poeta Christian Wiman compara la experiencia de la gracia con la de la inspiración artística: “la memoria de es incendio momentáneo y el arte que se emite de ella puede ser un reproche a la vida sin sentido en la que te encuentras la mayor parte del tiempo”. (1) Creo que eso es lo que San Pablo estaba tratando de describir con su analogía de nuestras vidas como vasijas de barro. De vez en cuando, somos bendecidos de sostener e incluso compartir algo del extraordinario poder de Dios, pero echemos una mirada a nosotros y es dolorosamente obvio que el poder pertenece a Dios y no proviene de nosotros. Esta clásica visión espiritual resume mi experiencia de esperanza en Jesús. Dependo de ella todos los días, pero no puedo invocarla por orden. Lo que puedo hacer, y tratar de hacer cada día, es vivir a la luz de la gracia y el amor que he conocido, poniendo mi esperanza en Jesús, no importa lo que pueda o no sentir.

¿Cómo me ayuda ahora la esperanza en Jesús, en medio de la crisis del COVID-19?

La esperanza que Jesús me da ahora está sorprendentemente menos centrada en el futuro que yo. Paso la mayor parte de mi tiempo mirando hacia el horizonte, tratando de discernir la mejor manera de vivir y conducir hacia lo que está por delante. Pero cuando Jesús viene a mí ahora con esos pedazos de gracia que me dan esperanza, lo que experimento es una ligereza de espíritu y una suave reorientación de la energía hacia lo que está justo delante de mí. No puedo evitar preocuparme y anhelar lo que el mañana pueda traer, pero Jesús me invita a tomar las gracias del momento, hacer lo que hoy requiere y a poner mi esperanza en Él. Se siente un poco como maná en el desierto: suficiente para el día.

Esto, como puede suponer, no es como yo normalmente vivo mi vida. Pero tal vez eso sea algo bueno.

Así que en estos días del COVID-19, estoy aprendiendo a recibir con gratitud su esperanza cuando viene a mí, y vivo por su luz incluso en elvacío que sigue, tomando consuelo en el hecho de que soy una vasija de barro y él es el Salvador del Mundo. Él es la fuente de mi esperanza.

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(1) Christian Wiman, My Bright Abyss: Mediations of a Modern Believer (New York: Ferrar, Straus, & Giroux, 2013), p.4.


The Rev. Jenifer Gamber Named Special Missioner for the School of Christian Faith and Leadership

May 14, 2020

The Rev. Jenifer Gamber

I am thrilled to announce that the Rev. Jenifer Gamber has accepted the call to serve as Special Missioner for the School of Christian Faith and Leadership to assist us in the implementation of the School and of the Strategic Plan. This is a one-year appointment, beginning in July 2020, funded by the Corten Trust, a bequest the Diocese of Washington received in 2018 restricted for educational purposes. 

Jenifer brings with her a commitment to ministry and growing faith in all people, knowledge of the practices and ethos of the Episcopal Church, and connections with people and resources across the Episcopal Church. She was instrumental, along with the Race and Social Justice Committee, in gathering a team in the Diocese this past year to equip leaders to offer the Sacred Ground Dialogue series in our congregations. She serves as co-convener with the Rev. Richard Weinberg of a committee studying liturgy in response to the General Convention resolution regarding liturgical revision. At the church-wide level, Jenifer serves on the Working Group for the Way of Love out of the Presiding Bishop’s Office and on the faculty for Forma’s Certificate in Youth and Children Formation program as theologian.

A 2018 graduate of Virginia Theological Seminary, Jenifer was ordained into the priesthood in June 2019 and has served since July 2018 at St. Patrick’s Episcopal Church and Day School and departs as the Associate Rector and Day School Chaplain. She is the author of A Teen’s Guide to the Episcopal Church (2006), Your Faith Your Life: An Invitation to the Episcopal Church (2009),  Call on Me: A Prayer Book for Young People (2012) and most recently Common Prayer for Children and Families (2020). 

While Jenifer officially joins the staff in July, organizational and planning work for the School has begun, drawing upon the many resources within our diocese and beyond. Jenifer shares:

“I am excited to join the gifted staff at the Diocese of Washington as together we continue to take bold steps toward Becoming Good Soil so that God’s seeds of love might flourish in our time and place. It is my hope that The School for Christian Faith and Leadership grows to become the first place our congregations and people turn to find trusted resources that equip leaders for faithful ministry and form disciples for the sake of being Jesus’ love in our world.”

Please join me in welcoming Jenifer in her new role. You will be hearing more from us about the School for Christian Faith and Leadership soon. 


 

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