Episcopal Diocese of Washington

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El Perdón

September 10, 2020

Entonces se le acercó Pedro y le dijo: «Señor, si mi hermano peca contra mí, ¿cuántas veces debo perdonarlo? ¿Hasta siete veces?» 
Mateo 18:21

Si te unes a un servicio de adoración episcopal este domingo escucharás a Jesús hablar de perdón, un tema oportuno y desafiante. Pedro prepara a Jesús preguntando cuántas veces se le requiere perdonar a otro. En esencia, la respuesta de Jesús es: Si estás siguiendo el camino, todavía no has aprendido a perdonar. Luego, Jesús cuenta la historia de un siervo desagradecido que recibió un perdón enorme, pero luego se negó a ofrecer perdón a otro. Las cosas no fueron bien para el siervo en la historia de Jesús, para decirlo suavemente. Su mensaje a todos los que escucharán es claro: no sean como el siervo desagradecido. Reciban el perdón amplio de Dios con gratitud y luego, compártelo con otros. 

No soy una experta en el perdón, pero sé que en algunas situaciones el perdón llega fácilmente y en otras tenemos dificultades. ¿Qué debemos hacer, por ejemplo, cuando otros exigen, parafraseando a Dietrich Bonhoeffer, “perdón barato”, sin restitución o incluso sin reconocimiento del dolor que se causó? Lo que llamamos 'pedir perdón'", observó C. S. Lewis una vez, "a menudo consiste en pedirle a Dios o a otra persona que acepte nuestras excusas". 1

Como muchos en la diócesis, han estado participando en Tierra Sagrada, un estudio histórico en profundidad de la raza y el racismo en los Estados Unidos desde una perspectiva de fe. "No tenía ni idea", es un estribillo común cada semana mientras nuestro pequeño grupo se enfrenta a lo que nunca aprendimos sobre nuestro pasado. ¿Cómo buscamos el perdón por el daño que nunca nos hemos tomado el tiempo para aprender o reconocer, del cual algunos de nosotros nos beneficiamos? ¿Cómo es la restitución entre generaciones y a la luz de las continuas disparidades que son asuntos de vida o muerte? Estas son preguntas difíciles que debemos hacer. 

El perdón no es lo mismo que olvidar, como si la ofensa nunca hubiese ocurrido o no tuviera consecuencias duraderas. Sabemos que no funciona de esa manera. El perdón no es una especie de borrador, ni queremos que sea. Piensa en todo el aprendizaje que ganamos si olvidamos lo que necesitábamos perdonar. Incluso cuando se perdona, vivir con las consecuencias de nuestros hechos es costoso. Sobre nuestro abuso del medio ambiente, el Papa Francisco advierte: "Dios siempre perdona; la naturaleza no puede".

Para las heridas más profundas, el perdón no es un hecho y no puede ser forzado. "El verdadero perdón", escribe el budista Jack Kornfield, "no pasa por escrito lo que ha sucedido de manera superficial. No es un esfuerzo equivocado para suprimir o ignorar nuestro dolor.”2 El perdón tampoco es un derecho.

La obra del perdón, tanto ofreciendo como recibiendo, requiere coraje y suficiente fuerza interna para reequilibrar las escalas de poder. No es lo mismo que la reconciliación, pero en el mejor de los casos, el perdón conduce a un proceso mutuo de establecer una relación correcta. No podemos reconciliarnos hasta que ambas partes estén dispuestas. Sin embargo, podemos perdonar por nuestra cuenta, por el bien de nuestra propia alma. No es fácil. Para algunos es imposible, y no nos atrevemos a juzgar. Para todos nosotros, el perdón requiere práctica.

Pero, ¿cómo perdonamos exactamente? ¿Cómo se siente?

Como la palabra implica, el perdón se siente más como un regalo que recibimos que como algo que hacemos. De hecho, cuanto más nos esforzamos por perdonar, más resentimiento podemos sentir. Porque lo que el perdón requiere no es esfuerzo, sino apertura. Se siente como dejar ir, renunciar al control y permitir que entre la gracia de Dios. En grupos de 12 pasos, si una persona herida habla de resentimiento y de la incapacidad para perdonar a otra persona, el consejo que normalmente se ofrece es: "Ora por el S.O.B. que te lastimó".

Lo que sucede en la oración es que se nos recuerda la humanidad completa de la otra persona, y no sólo la parte de él o ella que nos lastimó. Se necesita mucho para hacer esto, y a veces no estamos listos para hacer el esfuerzo. "Permanecer enojado contigo es cómo me protejo de ti", escribe Barbara Brown Taylor, "Negarme a perdonarte no es sólo cómo te castigo; también es cómo te impido que te acerques lo suficiente como para lastimarme de nuevo, y nueve veces de cada diez veces funciona". Pero hay un costo. "Hay un efecto secundario grave", advierte Taylor. "Se llama amargura y puede hacer cosas terribles al cuerpo y alma humanos."3

Con el tiempo, el perdón trae aceptación y un poder espiritual que nadie puede eliminar. Recuerden las palabras del reformador de la justicia penal Bryan Stevenson, "todo el mundo es más que lo peor que jamás haya hecho". Con el perdón, ayudamos a restaurar a otros a su plena humanidad.

Jesús enseña que nuestra capacidad de perdonar está vinculada a la experiencia de recibir el perdón nosotros mismos. De hecho, es lo único que dice sobre cómo perdonar. Cuando Jesús nos instruye a orar, "perdónanos nuestros pecados así como nosotros perdonamos a aquellos nos ofenden", no está estableciendo un acuerdo contractual entre nosotros y Dios, sino simplemente describiendo cómo funciona el perdón. Es un misterio.

Si recibir o extender el perdón es una lucha para ti, sé que estás en buena compañía. Todos tenemos dificultades. Cada relación que tenemos ofrece una amplia oportunidad para practicar el perdón. Eso es bueno: practicar el perdón es lo que nos hace cristianos y mejores seres humanos.

¿Con qué frecuencia perdonaremos? ¿Será suficiente siete veces? "No siete veces", dijo Jesús, "pero setenta veces siete." El perdón es una forma de vida. Para Jesús, el perdón es el camino del amor.

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1 C.S. Lewis, Mere Christianity (London: RandomHouse, 1952).
2 Jack Kornfield, The Art of Forgiveness, Lovingkindness, and Peace (New York: Bantam Books, 2001), 28.
3 Barbara Brown Taylor, “Arthritis of the Spirit,” in Gospel Medicine (Cambridge: Cowley Publications, 1995), 9.


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