Episcopal Diocese of Washington

To draw people to Jesus and embody his love
for the world by equipping faith communities,
promoting spiritual growth, and striving for justice

Bishop's Writings

Supreme Court Rulings

June 18, 2020

The following statement was released by the Right Rev. Mariann Edgar Budde, bishop of the Episcopal Diocese of Washington, and the Very Rev. Randolph Marshall Hollerith, dean of Washington National Cathedral: 

Thanks to two rulings from the United States Supreme Court, millions of people in our land received news for which they long hoped and prayed and worked so hard to achieve.

On Monday June 15, the Supreme Court ruled that LGBTQ persons are now fully protected from workplace discrimination under the Civil Rights Act of 1964. No longer is it legal anywhere in this country to terminate someone’s employment simply for being gay or transgender. 

Today, June 18, the Court ruled that young adult immigrants known as Dreamers, brought to this country as children, need not worry that the federal government can revoke their legal status under DACA, the Deferred Action for Childhood Arrivals. Dreamers can keep their jobs and remain in school, and sleep at night knowing they are welcome and free of the fear of deportation in the only country they have called home.   

We give thanks to God for these rulings and for all those who have dedicated their lives to ensuring the legal rights and status of those previously marginalized in this country. We are a better nation when we recognize the full humanity and the gifts of all our people. We must always remember that each person is a beloved child of God and made in the image and likeness of God — no matter who they are, who they love or where they were born. 

While we give thanks for these rulings, events of the recent months make clear that our work for equity and justice continues. We celebrate and carry on.

 

DECLARACIÓN sobre las resoluciones de la Corte Suprema de los Estados Unidos

June 18, 2020

La siguiente declaración fue publicada por La Reverendísima Mariann Edgar Budde, Obispa de la Diócesis Episcopal de Washington, y El Muy Reverendo Randolph Marshall Hollerith, Deán de la Catedral Nacional de Washington:

Gracias a las dos decisiones judiciales de la Corte Suprema de los Estados Unidos, millones de personas en nuestra tierra recibieron noticias por las que esperaban y oraban durante mucho tiempo y trabajaron tan arduamente para lograrlo.

El lunes 15 de junio, la Corte Suprema declaró que las personas LGBTQ están ahora completamente protegidas contra la discriminación en el lugar de trabajo dentro de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Ya no es legal en ningún lugar de este país terminar el empleo de alguien simplemente por ser gay o transgénero.

Hoy, 18 de junio, la Corte dictaminó que los jóvenes inmigrantes adultos conocidos como Dreamers ("soñadores") , traídos a este país cuando eran niños, no tienen por qué preocuparse de que el gobierno federal pueda revocar su condición jurídica bajo DACA, Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés). Los soñadores pueden mantener sus trabajos y permanecer en la escuela, y dormir por la noche sabiendo que son bienvenidos y libres de miedo a la deportación en el único país que han llamado hogar.

Damos gracias a Dios por estas decisiones y por todos aquellos que han dedicado sus vidas a asegurar los derechos legales y la condición de los anteriormente marginados en este país. Somos una nación mejor cuando reconocemos la humanidad plena y los dones de todo nuestro pueblo. Siempre debemos recordar que cada persona es un hijo amado de Dios y hecho a la imagen y semejanza de Dios -- sin importar quiénes son, a quiénes aman o dónde nacieron.

Aunque damos las gracias por estas decisiones, los acontecimientos de los últimos meses demuestran claramente que nuestro trabajo por la equidad y la justicia continúa. Celebramos y seguimos adelante.

Summoned to This Moment

June 18, 2020

Then I hear the voice of the Lord saying, “Whom shall I send, and who will go for us?” 
And I said, “Here am I. Send me.”  
Isaiah 6:8

Standing before a multi-racial, interfaith gathering outside of St. John’s, Lafayette Square on June 14, Bishop William Barber reminded us of our history. At the center of every social movement for greater freedom and justice in this country, he said, there have always been people of all faiths and skin color, all backgrounds and social status motivated by their deepest values to stand up and change the world.  

The movement to abolish slavery was made of enslaved people, free African Americans, Quakers, white evangelicals, Lincoln Republicans and radical abolitionists. Both blacks and whites were part of the anti-lynching movement of the late 19th/early 20th century. People of all races and religions joined Martin Luther King, Jr. in 1965 for the Civil Rights March in Selma. The struggle for equity and inclusion for LGBTQ persons has involved heterosexual persons. The struggle for equity and inclusion for those with physical disabilities has always included those more able-bodied.

So, too, now, we see people speaking out and standing together for justice across a vast spectrum. George Floyd’s death struck a collective nerve. His cry expressed the pain of so many who cannot breathe under the weight of racism and the glaring inequities in our land. Now is an opportunity to address long-standing wounds and fissures, and the current manifestations of our nation’s deepest sin. 

As Bishop Barber spoke, I felt the familiar sense of being summoned by God to show up and do my part. There are so many reasons why I feel unprepared and inadequate for this moment. But how I feel could not be more irrelevant. The summons--the call--is to show up, take my place among others, and make my offering. I can do that, and so can you.  

No matter who we are or where we come from; no matter what we know or what we have to learn; no matter what we need to take on or let go, there is a place for us now, an offering we can make to change our nation for the better. 

There is a sense of urgency not merely to speak out, but to act. The reality is that many in our diocesan community and beyond have been taking action for years, in all realms of justice. Others among us are waking to this particular moment with a sense that God is summoning us to join in good work already begun, or to go deeper in our commitments, both personally and as a church. If this is, indeed, a kairos moment, pregnant with the possibilities of God, we all want to show up. We don’t want to miss this moment. 

We’re also taking time to prayerfully listen to one another, especially to our rising generation of leaders in the church, as we consider what following Jesus’ way of love looks like now. Across the diocese, we are showing up in our communities, joining the much wider manifestation of the Spirit stirring in our land. For the summer, we had already planned a review and recasting of our diocesan strategic plan in light of COVID-19. Now that work will include a clearer focus on our commitment to justice, not as one priority among three, but as a lens through which all our efforts will be measured going forward.    

If you’re wondering how and where you are being called, summoned by God to this moment, rest assured that you are not alone. We’re all wondering, and praying, and listening, and showing up as best we can. History teaches us that there won’t be one answer, but many; not one way to be faithful; but many. We aren’t the only voices that matter, but our voices do matter, and they are sorely missed when we are silent. Ours isn’t the only presence that matters, but our presence matters and we're missed when we don’t show up in whatever way we can. 

Thank you for answering the call and for showing up. I’m honored to stand with you. 

 

Convocados para este momento

June 18, 2020

Entonces oí la voz del Señor, que decía: “¿A quién voy a enviar? ¿Quién será nuestro mensajero?”
Yo respondí: “Aquí estoy yo, envíame a mí.”
Isaías 6:8

Estando de pie antes de una reunión multirracial e interreligiosa en las afueras de la Iglesia San Juan, Lafayette Square el 14 de junio, el Obispo William Barber nos recordó nuestra historia. En el centro de todo movimiento social por una mayor libertad y justicia en este país, dijo, siempre han habido personas de todas las creencias y color de piel, de todos los orígenes y estatus social motivados por sus valores más profundos para defender y cambiar el mundo.

El movimiento para abolir la esclavitud estaba conformado de personas esclavizadas, afroamericanos libres, cuáqueros, evangélicos blancos, republicanos de Lincoln y abolicionistas radicales. Tanto los negros como los blancos formaban parte del movimiento antilinchador de finales del siglo XIX y principios del XX. Personas de todas las razas y religiones se unieron a Martin Luther King, Jr en 1965 para la Marcha de los Derechos Civiles en Selma. La lucha por la equidad y la inclusión de las personas LGBTQ ha involucrado a las personas heterosexuales. La lucha por la equidad y la inclusión para las personas con discapacidad físicas siempre ha incluido a las personas más capaces.

Así que, también, ahora vemos a la gente de amplio espectro hablando y estando juntos en busca de justicia. La muerte de George Floyd golpeó la sensibilidad colectiva. Su clamor expresó el dolor de tantos que no pueden respirar bajo el peso del racismo y de las evidentes inequidades en nuestra tierra. Ahora es una oportunidad para abordar las heridas y fisuras de larga data, y las manifestaciones actuales del pecado más profundo de nuestra nación.

Mientras hablaba el Obispo Barber, sentí el sentido familiar de ser convocada por Dios de hacerme presente y hacer mi parte. Hay tantas razones por las que me siento mal preparada e inadecuada para este momento. Pero cómo me siento no podría ser más irrelevante. La convocatoria - el llamado - es aparecer, a tomar mi lugar entre otros y a ofrecer mi ofrenda. Puedo hacerlo, y tú también.

No importa quiénes somos o de dónde venimos; no importa lo que sepamos o lo que tenemos que aprender; no importa lo que necesitemos asumir o dejar ir, hay un lugar para nosotros ahora, una ofrenda que podemos hacer para cambiar nuestra nación en una mejor.

Hay un sentido de urgencia no solo para hablar, sino para actuar. La realidad es que muchos en nuestra comunidad diocesana y más allá, han estado tomando acción durante años, en todos los ámbitos de la justicia. Otros entre nosotros están despertando a este momento particular con la sensación de que Dios nos está convocando a unirnos a una buena obra ya iniciada, o a profundizar en nuestros compromisos, personalmente y como iglesia. Si este es, en efecto, un momento de kairos, preñado de las posibilidades de Dios, todos queremos aparecer. No queremos perdernos este momento.

También estamos tomando tiempo para escucharnos mutuamente en oración, especialmente a nuestra creciente generación de líderes en la iglesia, mientras consideramos cómo es seguir el camino de amor de Jesús ahora. En toda la diócesis nos estamos presentando en nuestras comunidades, uniéndonos a la manifestación mucho más amplia del Espíritu que se mueve en nuestra tierra. Para el verano ya habíamos previsto una revisión y refundición de nuestro plan estratégico diocesano a la luz del COVID-19. Ahora ese trabajo incluirá un enfoque más claro en nuestro compromiso con la justicia, no como una prioridad entre tres, sino como un lente a través del cual todos nuestros esfuerzos serán medidos en el futuro.

Si te estás preguntando cómo y dónde estás siendo llamado, si te sientes convocado por Dios a este momento, ten la seguridad de que no estás solo. Todos nos preguntamos, oramos y escuchamos, y nos estamos mostrando lo mejor que podemos. La historia nos enseña que no habrá una sola respuesta, sino muchas; ni una sola manera de ser fiel; sino muchas. No somos las únicas voces que importan, pero nuestras voces sí importan, y se echan mucho de menos cuando estamos en silencio. La nuestra no es la única presencia que importa, pero nuestra presencia importa y somos extrañados cuando no nos presentamos de cualquier manera que podamos.  

Gracias por responder a este llamado y estar presente. Tengo el honor de estar con ustedes.

 

Young Adult Town Hall Meeting on Racial Equity

June 11, 2020

Power at its best is love implementing the demands of justice. Justice at its best is love correcting everything that stands against love. 
- Martin Luther King, Jr., Where Do We Go From Here: Chaos or Community
 
As part of our collective discernment in response to God's call to us as a diocese to engage in the work of anti-racism and social justice, I invite young adults in our congregations and alumni of our schools (ages 18-39) to participate in a Town Hall Meeting on Thursday, June 18 at 7:00 p.m. (Register here)
 
The event is being organized by young adults for young adults so that your voices may be heard as we discern where we go next in addressing racism in our diocese and our country. While elders are welcome to listen, this is a forum for young adults to speak and to lead.   
 
Anti-racism work is, by definition, multi-contextual. It is personal and familial; it is congregational and diocesan; it is a civic responsibility. And for Christians, it is an integral part of what it means to follow Jesus, as stated in our baptismal covenant: will you strive for justice and peace among all people and respect the dignity of every human being? 
 
The Young Adult Town Hall Meeting is a follow up from a June 3rd gathering of leaders from our Race and Social Justice Committee, Reparations Study Group, and participants in our first Sacred Ground cohorts who met online with members of diocesan staff to consider next steps in our racial justice work as a diocese. 
 
We were united in our desire to be both intentional and accountable to the anti-racism work before us. In wide-ranging discussion, several common themes emerged. Yet we realized that we were missing an important perspective, for there were fewer than 5 participants under the age of 40. It quickly became clear we needed to convene another conversation. 
 
I ask all congregational leaders reading this newsletter to forward this invitation to young adults in your communities. We need the robust, diverse, thoughtful voices of rising leaders.
 
Register for the Young Adult Town Hall

 

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