Episcopal Diocese of Washington

To draw people to Jesus and embody his love
for the world by equipping faith communities,
promoting spiritual growth, and striving for justice

Bishop's Writings

El camino de amor en medio de la caída

August 27, 2020

Nuestro amor debe ser sincero.
Romanos 12:9

El difunto Peter Gomes, profesor de ética y capellán de la Universidad de Harvard, predicaba un sermón para los estudiantes cada año titulado, ¿Cómo vas a vivir después de la caída? 

“Paganos inocentes que son la mayoría de ellos”, dijo una vez, “ellos asumen que les estoy preguntando cuáles son sus planes después de septiembre. Pero no lo soy. Les pregunto qué van a hacer después de que sus sueños caigan del cielo". Entonces les diría: "La buena vida que buscan con razón buscan, deben servirles en sus momentos más difíciles y desesperadamente difíciles. Debe ayudarte a afrontar tus momentos de duda y desesperación. Si lo que vives por aquí no te sirve entonces, no es bueno para ti, incluso en los buenos tiempos." 

A medida que se acerca septiembre, hacemos bien en preguntarnos cómo estamos viviendo en medio de la Caída. La pregunta es menos sobre la temporada y más una manera de hacer un balance de cómo estamos haciendo en un momento en que hemos tenido que dejar ir tanto, adaptarnos a nuevas realidades y enfrentar verdades duras. Y debido a que todos tenemos personas en nuestras vidas que nos buscan para orientación y esperanza, debemos preguntarnos qué están aprendiendo de nuestro ejemplo.

En estos últimos días de verano, he estado haciendo un balance de cómo he vivido en los últimos seis meses. Es un ejercicio de humildad en cualquier momento, pero especialmente cuando el mundo está patas arriba. Basta con decir que ha habido mucho que lamentar y confesar; y mucho por lo que dar gracias. Dios ha sido misericordioso conmigo y bondadoso, y muchas personas han sido la fuente de gozo e inspiración. En medio del sufrimiento, el pecado y la pérdida, estoy asombrada del poder de la gracia, el perdón y la resiliencia--cuánto de un día se dedica simplemente a hacer la siguiente cosa que necesita ser hecha.

Mirando hacia el futuro, me siento llamada, una vez más, a volver a comprometerme con los valores y prácticas fundamentales para ayudar a mantener mi enfoque en Jesús y su Camino del Amor. Si escuchan una llamada similar, podemos comenzar de nuevo juntos, con una práctica diaria de oración y lectura de las Escrituras, un compromiso semanal de adoración, y luego prestar atención a las maneras específicas, cada día, para que podamos ser una bendición para los demás e ir donde se necesita amor, y luego, porque somos mortales, para descansar. Estas son las prácticas centradas en Jesús del Camino del Amor. Son probados y verdaderos; nos sirven en tiempos buenos y desesperadamente difíciles. El amor nunca está fuera de temporada.

Cuando se habla de amor, las definiciones importan. Crecí con un padre que definía el amor por cómo se sentía dentro, con poca capacidad para demostrar amor de maneras que un niño pudiera entender. Así que aprendí temprano en mi vida que el sentimiento de amor significa poco si no se expresa de tal manera que otros saben que son amados. Como Jesús enseñó y vivió, vemos cómo el amor es una práctica sostenida de la entrega de sí mismo, incluso, a veces, del sacrificio de sí mismo.

Nuestro amor debe ser sincero, San Pablo escribe al principio de una de las descripciones más bellas de cómo se ve el amor en acción. Si te unes a un servicio de adoración episcopal este domingo, escucharás lo que un comentarista describe como un arpegio de amor:

Nuestro amor debe ser sincero. 
Aborrezcamos lo malo y sigamos lo bueno. 
Amémonos unos a otros con amor fraternal; respetemos y mostremos deferencia hacia los demás. Gocémonos en la esperanza, soportemos el sufrimiento, seamos constantes en la oración. 
Bendigamos a los que nos persiguen; bendigamos y no maldigamos. Gocémonos con los que se gozan y lloremos con los que lloran. 
Vivamos como si fuéramos uno solo. No seamos altivos, sino juntémonos con los humildes. 
No debemos creernos más sabios que los demás. 
No paguemos a nadie mal por mal. Procuremos hacer lo bueno a los ojos de todo el mundo. 
No permitamos que nos venza el mal. Es mejor vencer al mal con el bien.
(Romanos 12:9-21 RVC)

Estas son palabras que vale la pena comprometerse con la memoria, para que siempre tengamos en mente cómo es el amor en acción. Recuerda que así es como Jesús nos ama a todos, incondicional y completamente. Él necesita a aquellos de nosotros que lo sigamos para vivir de tal manera que otros sepan cómo es el amor. Es mucho más difícil que simplemente sentir amor, pero es el tipo de amor que puede vernos a través de los tiempos más difíciles. En medio de la caída, el amor es cómo nos levantamos, y comenzamos de nuevo.

En mi sermón de este domingo en la Catedral Nacional de Washington, reflexionaré en mayor profundidad sobre las prácticas del amor, cómo recibir y compartir el amor de Dios que nos reveló en Jesús.

True Words Spoken in Love

August 13, 2020

Speaking the truth in love, we must grow up in every way into him who is the head, into Christ . . .
Ephesians 4:15

In a time when words can feel like weapons, it’s a relief to be on the receiving end of words of truth spoken in love. While the words themselves may not be easy to hear, the love with which they are spoken allows us to receive them. They help us to grow up and grow in the likeness of Christ. For it is truth, Christ reminds us, that sets us free. 

Twice this week I have experienced true words spoken (or in one case, written) in love, and twice they have given me hope and a greater sense of personal responsibility for our collective future.   

The first truth in love experience was in reading an article written by anti-racist scholar Dr. Ibram X. Kendi entitled: The End of Denial: Is This the Beginning of the End of American Racism? 

If you are familiar with Dr. Kendi's work you know that he minces no words when describing the devastating legacy and societal wide impact of racism. Yet he writes with an appreciation for the complexity and multidimensional reality of human nature and history. For him to suggest that we might be at the beginning of racism’s end is incredibly hopeful. “We are living in the midst of an anti-racist revolution,” he writes. 

He likens the possibility of this moment to another in our history when “a large swath of Americans walked away from a history of racial denial.” In the1850s, as slaveholders in the South sought to expand their reach both North and West, increasing numbers of white Americans could no longer deny or ignore slavery’s horrors. Similarly, a growing number of Americans are now moving beyond ignorance and apathy to face the devastating truth about racial inequities we have long denied. 

The second word of truth spoken in love came from Dr. Anthony Fauci, Director of the National Institute of Allergies and Infectious Diseases, who on August 10 addressed all Episcopal bishops via video conference

“I am cautiously optimistic,” he said. 

He spoke directly about the danger of rising COVID-19 cases across the country, yet emphasized his belief that we can bring infection rates down. To do so, we must all agree to do three things: wear masks when in public, keep physical distance, and avoid crowds. When planning events of any kind, particularly worship, outdoors is always better than indoors. 

The next several weeks is our golden opportunity, he said with a note of urgency, before cold weather returns to much of the country and flu season begins. He is cautiously optimistic that we can do it, if we work together. “I regret,” he said, “that some perceive public health measures as an obstacle to worship, when these measures are meant to provide a gateway to worship safely.”

I’m struck by the juxtaposition of those two words: cautiously optimistic. It conveys hope and at the same time underscores our responsibility to live in such a way that we might realize a preferred future.

There’s a similar note of cautious optimism in Dr. Kendi’s work, tinged with real concern that we might settle for the removal of racist monuments, and even the defeat of a racist president, but avoid the more challenge work of dismantling anti-racist policies. But Dr. Kendi ends his article in hope that we, as a people, might realize we are at a point of no return: “No returning to the bad old habit of denial. No returning to cynicism. No returning to normal—the normal in which racist policies, defended by racist ideas, lead to racial inequities.”

Dr. Kendi reminds us that abolishing slavery in 1850 seemed as impossible as abolishing racial inequities does today. But what seems impossible can happen, if we don’t give up. Likewise, Dr. Fauci ended our conversation urging us not to lose hope. “This pandemic will end. Our actions now can help.” 

As Christians, of course we pray for deliverance from this pandemic and for an end to the racial inequities that cause so much pain. But while we receive in prayer assurance of divine presence, guidance and strength, God gives us back the work. “Work out your own salvation in fear and trembling,” St. Paul writes in the letter to the Philippians, “for God is the one who enables you both to want to and to live out His good purposes.”  

How wonderful it would be to know that we are at the beginning of the end of racism in this country, and the beginning of the end of the COVID-19 pandemic. Surely that is God’s preferred future. The truth, spoken to us in love, is that it is our responsibility to make it so. 

 

 

Palabras verdaderas habladas en amor

August 13, 2020

“...profesemos la verdad en amor y crezcamos en todo en Cristo, que es la cabeza…”
Efesios 5:15

En tiempos en que las palabras pueden parecer armas mortales, es un alivio recibir palabras de verdad que vienen del amor. Aunque estas palabras no puedan ser escuchadas fácilmente, el amor con que son dichas nos permite recibirlas de otra manera. Ellas nos ayudan a crecer físicamente mientras crecemos también en semejanza a Cristo. Porque es la verdad, según nos recuerda Cristo, lo que nos hará libres. 

Yo he experimentado dos veces durante esta semana verdaderas palabras (en un caso, palabras escritas) de amor. Y en ambas ocasiones estas palabras me han dado esperanza y un gran sentido de responsabilidad personal por nuestro futuro común.  

La primera experiencia de verdad en amor ocurrió mientras leía un artículo escrito por el investigador antirracista Dr. Ibram X. Kendy, titulado “El fin de la negación: ¿Es este el comienzo del fin del racismo americano?” (The End of Denial: Is This the Beginning of the End of American Racism?  

Si estás familiarizado con el trabajo del Dr. Kendi's, sabrás que él no escatima palabras cuando describe el legado devastador y el amplio impacto del racismo. Por el contrario, él escribe con una apreciación por la complejidad y la realidad multidimensional de la naturaleza y la historia humanas. Es increíblemente esperanzadora su sugerencia de que quizás estemos en el comienzo del fin del racismo. “Estamos viviendo en medio de una revolución antirracista”, escribe él. 

Él asemeja la posibilidad de este momento con otro tiempo en nuestra historia cuando “un gran grupo de americanos dejó atrás una historia de negación racial”. En la década de 1850, cuando esclavistas en el sur intentaban expandir su alcance hacia el norte y el oeste, un número creciente de americanos dejaron de negar o ignorar los horrores de la esclavitud. Similarmente, un creciente número de americanos está ahora dejando atrás la ignorancia y la apatía para enfrentar la verdad devastadora sobre las inequidades raciales que hemos negado por tanto tiempo.   

La segunda palabra de verdad en amor vino del Dr. Anthony Fauci, el Director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, quien habló para los obispos episcopales por video-conferencia el pasado 10 de agosto.  

“Yo soy cautelosamente optimista”, dijo él.  

Él habló directamente sobre el peligro del aumento de casos de COVID-19 en el país y enfatizó en su creencia de que podemos hacer disminuir las infecciones. Para esto, debemos estar todos de acuerdo en tres cosas: usar máscaras cuando estamos en público, mantener la distancia social y evitar las multitudes. Cuando planifiquemos eventos de cualquier tipo, particularmente de adoración, se prefieren los espacios al aire libre. 

Las próximas semanas son nuestra oportunidad de oro, dijo él con una nota de urgencia, antes de que el clima más frío regrese a la mayoría de nuestro país y comience la temporada de la gripe. Él es “cautelosamente optimista” de que podemos hacerlo si trabajamos juntos. Él dijo además: “Lamento que algunos perciban las medidas de salud pública como un obstáculo para la adoración, cuando estas medidas buscan proveer una vía para tener una adoración más segura”.  

Yo estoy sorprendida por la yuxtaposición de estas dos palabras: “cautelosamente optimista”. Esta frase transmite esperanza y al mismo tiempo implica una responsabilidad de vivir de tal forma que podamos lograr el futuro deseado. 

Existe también una nota de cauteloso optimismo en la obra del Dr. Kendi, junto con una preocupación real de que podríamos conformarnos con la eliminación de monumentos racistas e incluso con la derrota de un presidente racista, pero evitando el trabajo más desafiante de desmantelar las políticas antirracistas. Pero el Dr. Kendi termina su artículo con la esperanza de que nosotros, como pueblo, debemos darnos cuenta de que estamos en un momento de no retorno: “No retornar al antiguo y mal hábito de la negación. No retornar al cinismo. No retornar a lo normal - lo normal en el que las políticas racistas, defendidas por ideas racistas, nos llevan a inequidades raciales”.  

El Dr. Kendi nos recuerda que la abolición de la esclavitud en 1850 parecía tan imposible como la abolición de las inequidades raciales hoy. Pero lo que parece imposible puede suceder si no desistimos. De igual forma, Dr. Fauci terminó nuestra conversación animándonos a no perder la fe. “Esta pandemia terminará. Nuestras acciones ahora pueden ayudar a esto.” 

Como cristianos, nosotros oramos por la terminación de esta pandemia y por el fin de las inequidades raciales que causan tanto dolor. Pero mientras recibimos seguridad en la presencia divina, guía y fuerza a través de la oración, Dios nos pide que hagamos nuestro trabajo. “Ocúpense en su salvación con temor y temblor”, escribe San Pablo en su carta a los filipenses, “porque Dios es el que produce en ustedes lo mismo el querer como el hacer, por su buena voluntad” (Filipenses 2:12-13).  

Cuán maravilloso sería saber que estamos al comienzo del fin del racismo en este país, y en el comienzo del fin de la pandemia del COVID-19. Con certeza ese es el futuro deseado de Dios. La verdad, hablada a nosotros en amor, es que es es nuestra responsabilidad hacerlo realidad. 


 

This Is Your Life

July 30, 2020

Though I may not be here with you, I urge you to answer the highest calling of your heart and stand up for what you truly believe.
John Lewis

In Anne Tyler’s novel Saint Maybe, a young man named Ian struggles with guilt for something he said that he believes caused his brother to commit suicide. One day he stumbles into a storefront aptly named The Church of the Second Chance. The minister speaks to him about forgiveness and restitution. Ian decides to drop out of college, take a job as a carpenter, and help his parents raise his brother’s children. He joins the church and finds solace among its community of misfits. 

But as the months and years go by, Ian continues to struggle. One day he tells his minister that he wants to go back to college and get on with his life. The minister responds quietly, “This is your life, Ian.”

The minister’s words hit Ian hard at first, but he takes them to heart and begins to embrace the life he did not choose. They hit me hard as well when I first read them. At the time I was struggling with how frustratingly slow my life felt when I wanted things to happen quickly. I heard God speaking through the minister’s words, asking me to accept my life as it was and trust the horizons beyond my sight.  

For most of us, acceptance of what we did not choose comes gradually, through hard work and pure grace. In acceptance we let go of magical thinking, that we’ll wake up one morning in the life we want as opposed to the life we have. 

Because God also calls us to change, and to work for change, acceptance has the suspicious ring of passivity to it. But acceptance is not the same as resignation or learned helplessness. Paradoxically, we can only change what we first accept. And because we never know where our lives fall in the larger continuum of change, we can’t judge our faithfulness based on results. 

This is your life. 

In 587 BCE, the prophet Jeremiah wrote to the Israelites who had been taken into exile in Babylon after the fall of Jerusalem. Other prophets were assuring them that their time of banishment would be brief. Jeremiah warned the Israelites not to be deceived by false dreams. Instead, he encouraged them to make their home in exile. 

Build houses and live in them; plant gardens and eat what they produce. Take wives and have sons and daughters; take wives for your sons, and give your daughters in marriage . . . Seek the welfare of the city where I have sent you into exile, and pray to the Lord on its behalf, for in its welfare you will find your welfare. 

Exile was now their life, not the one they wanted, but the life they had. Yet Jeremiah also held before them God’s vision for their future: “Surely I know the plans I have for you, says the Lord, plans for your welfare and not for harm, to give you a future with hope.” That is what a grounded faith looks life--accepting our lives as they are while placing our hope in God. 

This is your life. 

During these long months of pandemic and of collective reckoning, I confess that whenever I’ve tried to imagine the future, I find myself slipping into worry and deep sadness. In prayer, what I’ve heard is the call to accept my life now and tend to the work at hand, which is what I’ve done. 

But as we’ve been celebrating the life of Congressman John Lewis, I’ve been inspired by his example. He unflinchingly faced the harsh realities of racism. Yet he lived each day according to his true identity as a beloved child and God’s vision of beloved community. Inspired by Lewis’ example, I’m praying now for that same faith, grounded in acceptance yet never losing hope. 

In Across That Bridge: Life Lessons and a Vision for Change, Lewis writes: 

There is one question people ask me more than any other: How did you do it? How did you hold to nonviolence when a pounding wall of vicious hate was pushing through you like waves of fire? How is it possible to be cracked on the head with a nightstick. . .and not raise your hand one time in self-defense? How could you bear the clear hypocrisy of being arrested on trumped-up charges and taken to jail for disturbing the peace when you were the one who was attacked and abused? How could you survive the threats, the bombings, and murders of a lineage of people without holding any bitterness or anger? 

The answer is simple. Faith. Faith has the power to deliver us all, even from the greatest harm. . . .Faith is being so sure of what the Spirit has whispered in your heart that your belief in its eventuality is unshakable. Nothing can make you doubt that what you have heard will become a reality. Even if you do not live to see it come to pass, you know without one doubt that it will be. That is faith.

This is your life. This is your time. This is your home, not forever, but for now. As you live, may God sustain your faith in what the Spirit has whispered in your heart. By grace and with courage, may you continue on, as Lewis did, across the bridge that unites your life as it is to the vision of hope God has entrusted to you. 


Esta es tu vida

July 30, 2020

Aunque no esté aquí con ustedes, les instó a responder al llamamiento más alto de su corazón y a defender lo que realmente creen.
John Lewis

En la novela Saint Maybe [Santo tal vez] de Anne Tyler, un joven llamado Ian lucha con culpa por algo que él dijo, aquello que él cree que causó que su hermano se suicidara. Un día encuentra una Iglesia llamada acertadamente la Iglesia de la Segunda Oportunidad. El ministro le habla sobre el perdón y la restitución. Ian decide abandonar la universidad, tomar un trabajo como carpintero y ayudar a sus padres a criar a los hijos de su hermano. Se une a la iglesia y encuentra consuelo entre su comunidad de inadaptados.

Pero a medida que pasan los meses y los años, Ian sigue luchando. Un día le dice a su ministro que quiere volver a la universidad y seguir con su vida. El ministro responde en voz baja: "Esta es tu vida, Ian".

Las palabras del ministro golpearon duramente a Ian al principio, pero las toma en serio y comienza a abrazar la vida que no eligió. También me golpearon fuerte cuando lo leí por primera vez. En ese momento estaba luchando con lo frustrantemente lenta que se sentía mi vida cuando quería que las cosas sucedieran rápidamente. Escuché a Dios hablar a través de las palabras del ministro, pidiéndome que aceptara mi vida tal como era y confiara en los horizontes más allá de mi vista.

Para la mayoría de nosotros, la aceptación de lo que no elegimos viene gradualmente, a través del trabajo duro y la gracia pura. En la aceptación dejamos ir el pensamiento mágico, que nos despertaremos una mañana en la vida que queremos en lugar de la vida que tenemos.

Debido a que Dios también nos llama a cambiar, y a trabajar por el cambio, la aceptación tiene el anillo sospechoso de pasividad ante ella. Pero la aceptación no es lo mismo que la resignación o la impotencia aprendida. Paradójicamente, sólo podemos cambiar lo que primero aceptamos. Y como nunca sabemos dónde caen nuestras vidas en el continuo de cambio más grande, no podemos juzgar nuestra fidelidad basada en los resultados. 

Esta es tu vida.

En el 587 AEC, el profeta Jeremías escribió a los israelitas que habían sido llevados al exilio en Babilonia después de la caída de Jerusalén. Otros profetas les aseguraban que su tiempo de destierro sería breve. Jeremías advirtió a los israelitas que no fueran engañados por sueños falsos. En cambio, los animó a hacer su hogar en el exilio.

Construir casas y vivir en ellas; plantar jardines y comer lo que producen. Tomar esposas y tener hijos e hijas; tomar esposas para tus hijos, y dar a tus hijas en matrimonio. . . Busca el bienestar de la ciudad donde te he enviado al exilio, y ora al Señor en su nombre, porque en su bienestar encontrarás tu bienestar.

El exilio era ahora su vida, no la que querían, sino la vida que tenían. Pero Jeremías también sostuvo ante ellos la visión de Dios para su futuro: "Sin duda conozco los planes que tengo para ti, dice el Señor, los planes para tu bienestar y no para causar daño, para darte un futuro con esperanza". Eso es lo que una fe fundamentada parece la vida, aceptando nuestras vidas tal como son mientras depositan nuestra esperanza en Dios.

Esta es tu vida.

Durante estos largos meses de pandemia y de reconocimiento colectivo, confieso que siempre que he intentado imaginar el futuro, me encuentro entre la preocupación y la tristeza profunda. En la oración, lo que he escuchado es el llamado a aceptar mi vida ahora y atender al trabajo que tengo a mano, que es lo que he hecho.

Pero mientras celebramos la vida del Congresista John Lewis, me he inspirado en su ejemplo. Se enfrentó infalible a las duras realidades del racismo. Sin embargo, vivió cada día de acuerdo a su verdadera identidad como un hijo amado y a la visión de Dios de la comunidad amada. Inspirada por el ejemplo de Lewis, ahora estoy orando por esa misma fe, basada en la aceptación, pero nunca perdiendo la esperanza.

En Across That Bridge: Life Lessons and a Vision for Change [Cruzando ese Puente: Lecciones de vida y una visión para el cambio], Lewis escribe:

Hay una pregunta que la gente me hace más que cualquier otra: ¿Cómo lo hizo? ¿Cómo se aferró a la no violencia cuando un muro de odio vicioso estaba empujando a través de usted como olas de fuego? ¿Cómo es posible que se agriete en la cabeza con una escoba de noche... ¿y no levantar la mano una vez en defensa propia? ¿Cómo podría soportar la clara hipocresía de ser arrestado por acusaciones falsas y llevado a la cárcel por perturbar la paz cuando era usted quien fue atacado y abusado? ¿Cómo podría sobrevivir a las amenazas, los bombardeos y los asesinatos de un linaje de personas sin tener amargura o ira? 

La respuesta es sencilla. Fe. La fe tiene el poder de liberarnos a todos, incluso del mayor daño. . . La fe está tan segura de lo que el Espíritu ha susurrado en tu corazón que tu creencia en su eventualidad es inquebrantable. Nada puede hacer que dudes que lo que has escuchado se convierta en una realidad. Incluso si no vives para ver qué pasa, sabes sin duda que lo será. Eso es fe. 

Esta es tu vida. Este es tu tiempo. Esta es tu casa, no para siempre, sino por ahora. Mientras vives, que Dios sostenga tu fe en lo que el Espíritu ha susurrado en tu corazón. Por gracia y con valentía, continuéis, como hizo Lewis, cruzando el puente que une tu vida como es con la visión de esperanza que Dios nos ha confiado.

 

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